Vazen en kruiken

Het beste Griekse aardewerk werd in Athene gemaakt. Daar werd klei gevonden van een zeer goede kwaliteit die gebakken een prachtige roodbruine kleur kreeg. De Atheense pottenbakkers werkten in de pottenbakkerswijk, Kerameikos genoemd. Ze maakten met hun pottenbakkersschijven grote hoeveelheden aardewerk voor huisgebruik en voor de uitvoer. Er bestaan verschillende decoratiestijlen in de vaasbeschildering. Tussen 1000 en 700 v.C. waren de geometrische patronen in de mode. Geleidelijk, omstreeks 720 v.C., kwamen oosterse motieven in trek. De zwartfigurige techniek – silhouetten in zwarte glansverf (een zeer fijne kleioplossing) werden op een roodachtige ondergrond van klei aangebracht – was de belangrijkste decoratiestijl voor keramiek van het begin tot het midden van de 6e eeuw. De details werden met een benen of metalen stift ingekrast. Na 500 v.C. kwam weldra de roodfigurige techniek. De figuren van goden en dieren werden nu uitgespaard in de roodbruine klei en de achtergrond werd ingekleurd met glansverf die tijdens het bakken zwart werd. Veel vazen zijn uitstekend bewaard gebleven.