Minoïsche beschaving

De eerste grote beschaving van het Egeïsche gebied bloeide op het eiland Kreta.

Het eiland bereikte het hoogtepunt van zijn macht tussen 2200 v.C. en 1450 v.C. Zijn welvaart was te danken aan de handel met andere grote steden uit de Bronstijd in Griekenland, het Middelandse-Zeegebied, Egypte en Syrië. Welvaart bracht ook de vruchtbare grond van Kreta die olie, graan en wijn in overvloed leverde. De economische centra waren rijke paleizen, waarvan restanten gevonden zijn in verschillende steden van het eiland. Deze vredelievende Kretenzische cultuur is bekend als de Minoïsche naar een legendarische koning van Kreta, Minos.

Knossos en de andere paleizen werden alle door brand verwoest rond 1700 v.C., maar nadien werden ze des te luxueuzer herbouwd. Vanaf dat moment tot ongeveer 1500 v.C. kende de Minoïsche beschaving haar hoogtepunt.