De Griekse expansie

Het einde van de Donkere Periode kwam voor Griekenland in de 8e eeuw v.C.
Handelsposten werden in het buitenland opgericht, tot in de Nijldelta toe. Aangezien de bevolking toenam en de Griekse landbouw niet in staat bleek om in de behoeften van de bevolking te voorzien, stuurden sommige steden kolonisten oost- en westwaarts. Ze vestigden zich in Zuid-Italië, op Sicilië en elders in het westelijke Middelandse-Zeegebied en in het oosten op de kusten van de Zwarte Zee.

Sommige kolonies werden zeer rijk. Er werd verteld dat de mensen van Sybaris in Zuid-Italië op rozenbedden sliepen en dat de hanen uit de steden werden verbannen zodat de inwoners ’s-morgens niet te vroeg gewekt zouden worden. De Griekse cultuur werd beïnvloed door vreemde stijlen. De geometrische stijl, een stijl die, zoals de naam al zegt, beheerst wordt door geometrische motieven, maakte plaats voor een nieuwe, zgn. oriëntaliserende stijl. Door het Oosten beïnvloede motieven zoals schorpioenen en sfinxen, werden geïntroduceerd. Egypte en Syrië waren de belangrijkste bronnen. De gunstige ligging van Korinthe, Rhodos en Ephesos voor de handel met het Oosten maakte deze steden zeer rijk.