Athene, stad van Athena

Athene was de machtigste Griekse stadstaat. Het was tevens een belangrijk artistiek en wetenschappelijk centrum. De patrones van de stad, Athena, was godin van de wijsheid en de oorlog en symboliseerde perfect de twee zijden van het leven van haar stad. Athene werd aangevallen door de Perzen en de tempel op de Akropolis werden verwoest. Later, toen Athene een leidende rol had gespeeld in de Perzische Oorlog en met succes Griekenland had verdedigd, begon de leider van Athene, Perikles, een enorm heropbouwprogramma. Athene lag in een gebied dat Attica werd genoemd en was dichter bevolkt de andere Griekse steden. De mensen van Athene leefden op het land aan de voet van de Akropolis. Veel mooie openbare pleinen en gebouwen met zuilenrijen zijn gevonden rond de agora, een open ruimte voor ontmoetingen en markten. Er vlakbij lag de haven van Athene, de Piraeus. Toegang tot de zee was de belangrijkste reden voor Athenes militaire en economische successen.