Rode zee vakanties

Waar oceaan en woestijn samenkomen, ligt een van de boeiendste landschappen van deze planeet.

Iedereen die de kust ziet, raakt gefascineerd door dat kristallijne blauw – wat vormt immers een groter contrast met rood? De zee dankt zijn naam aan een blauwkleurige alg die rood kleurt bij afsterven. Maar het geheim ligt ook verborgen onder het oppervlak. Daar ligt een betoverend en kleurrijk tapijt, samengesteld uit koraal, vissen, schaaldieren, sponsen, zeeanemonen, zee-egels, weekdieren en algensoorten. De zee telt ongeveer duizend vissoorten – meer dan enige andere zee van dezelfde omvang – plus meer dan duizend ongewervelde diersoorten en ongeveer tweehonderd koraalsoorten. Rog, zee-engel, papegaaivis, tropische tandbaars blue tang, vliegende schorpioenvis of clownvis, nog aangevuld met schildpadden, dolfijnen, haaien, barracuda’s… (deze laatste komen, in tegenstelling tot wat men vaak hoort, alleen bij de kust om zich voort te planten). Wel is het raadzaam op te passen voor andere wezens die onschuldig lijken maar wel degelijk gevaarlijk zijn, zoals het vuurkoraal, de steenvis, de zee-egel, de schorpioenvis of de moeraal.

Zijn het planten of dieren? Menigeen heeft zich vergist in het rotsachtige uiterlijk van koraal, dat een heleboel uiterst kleine poliepen bestaat. Die in een kolonie leven en een kalkhoudend skelet opbouwen. Deze onderzeese oase dankt haar rijkdom aan een bijzonder warm klimaat. De Rode Zee is immers omringd door woestijn en is door zijn ongebruikelijke geografie te vergelijken met een binnenzee: er mondt geen enkele rivier in uit en er is nauwelijks invloed van de Indische Oceaan, omdat de scheiding bestaat uit de smalle zeestraat Bab el-Mandeb, die maar 24 km breed is.